Alexander Burgener – «Roi des guides»

On fêtera le 8 juillet 2010 le 100e anniversaire de la mort tragique d' Alex Burgener, l' un des grands pionniers de l' histoire des guides suisses du 19e siècle.

Une exposition lui rend hommage en ce moment dans l' ancien Hôtel Huteggen à Eisten, sa commune natale. Né le 10 janvier 1845, Alexander Burgener grandit au sein d' une famille modeste dans le hameau de Huteggen, dans le Saastal. C' est à proximité que fut construit en 1857 l' Hôtel Huteggen pour le compte de Josef Marie Zurbriggen. C' était autrefois une étape importante sur la route menant de Viège au fin fond du Saastal. Le petit Burgener, alors âgé de 12 ans, aurait même aidé à sa construction « en portant bravement des briques ». Plus tard, dans la fleur de l' âge, l' audacieux chasseur de chamois et berger conduisait ses premières courses en haute montagne. Au moment d' accomplir le premier cours de guides en Valais en 1882, le petit homme de 1,60 mètre seulement disposait déjà d' une expérience professionnelle de presque vingt ans. Des alpinistes connus comme Thomas Clinton Dent, Albert Frederick Mummery, Paul Güssfeldt, Julius Kugy ou Eleonore Noll-Hasenclever firent appel à ses services. On attribue à celui qui fut certainement le plus couronné de succès de tous les représentants de la deuxième génération de guides quelque quarante-six premières dans les Alpes. Parmi elles, la Lenzspitze ( 1870 ), l' Aiguille du Dru dans le massif du Mont-Blanc ( 1878 ), le Zmuttgrat au Cervin ( 1879 ), le Teufelsgrat au Täschhorn ( 1887 ) ou encore le sommet oriental du Piz Palü par le pilier nord-ouest ( 1899 ). A cela s' ajoutèrent des expéditions dans les Andes et le Caucase. La vie palpitante d' Alexander Burgener-Kalbermatten s' arrêta tragiquement en 1910, à l' âge de 65 ans, lorsqu' il fut emporté par une avalanche avec six autres alpinistes chevronnés non loin de la Berglihütte du CAS, dans la région de la Jungfrau. Il fut enterré à Eisten, son village natal. Aujourd'hui, une plaque commémorative apposée dans le village de Huteggen perpétue le souvenir de cet important pionnier des guides de la Belle Epoque.

Littérature

Dominique Roulin, Grandes figures de l' alpinisme d' autrefois: Alexander Burgener ( 1845-1910 ), Les Alpes, 5/1996

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