Impressions sur la Roumanie et son service de secours en montagne.

et son service de secours en montagne.

Version roumaine du secours en montagne

Fin 1996, un appel paru dans une revue allemande d' alpinisme a éveillé mon attention: « Salvamont Predeal, organisation roumaine de sauvetage en montagne, demande de l' aide de toute urgence. [...] Les donateurs sont cordialement invités à nous rendre visite dans les Carpates. »

Suivait l' adresse de Cristian Sima, à Predeal, en Roumanie. J' ai envoyé deux colis de matériel. Dans sa lettre de remerciements, cet employé d' un institut de pathologie m' a fait le résumé de l' histoire du service roumain de secours en montagne, dont il

1 Créée par une bonne douzaine de membres, la fondation privée Salvamont Predeal est une organisation de secours en montagne active dans la région de la petite ville de Predeal. Elle lance un appel de soutien, indispensable à sa survie. Elle a besoin de matériel: attelles, pansements, médicaments de premiers secours, cordes, vêlements et cbaussures de ski ( pointures de 41 à 43. de préférence ), anoraks, skis et équipements, bon matériel d' escalade ( en bon état ), canoës légers et défibrillateurs. Salvamont Predeal souhaiterait aussi une assistance à la formation de son personnel de sauvetage. Elle accueillerait à bras ouverts toute personne ( membre de section, de poste de secours, en groupe ou isolée ) qui pourrait offrir un soutien sur place. Pour l' envoi de dons ou leur transfert en Roumanie, prière de prendre contact avec Cristian Sima, Str. Nicolae Balcescu, N° 14, 2211 Predeal, tél./fax: ( le soir ) 0040 6 845/62 69, par fax, en anglais ou en allemand, de préférence. Après traduction, il répondra personnellement a chacun.

s' occupe depuis 1968, année de sa création par « décret ministériel ».

Avi temps du communisme en Roumanie, les secouristes en montagne étaient subordonnés aux administrations communales des stations touristiques. Après la révolution de 1989, ni les com-

Vue sur le massif de Bucegi, au-delà de la vallée où coule la rivière Prahova. Ces montagnes sont pourvues de cabanes et accessibles par de nombreux chemins. Leurs falaises se prêtent à l' escalade

munes, ni les hôpitaux, ni personne ne voulait ou ne pouvait les prendre en charge. Pourtant, il était indispensable qu' un système de surveillance en montagne restât en état de fonctionner.

Après le changement de régime et malgré les nombreux soucis quotidiens -pas d' argent, pas d' essence, pas de billet de chemin de 1er, pas d' équi

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peinent -, les Roumains continuaient à pratiquer le ski ou l' alpinisme et à entreprendre des excursions. Les risques d' accident subsistaient donc.

Le passage à la démocratie ouvrait la porte à l' initiative privée. Cristian Sima décrit cette évolution ainsi: « Chacun a commencé à comprendre que seul l' engagement personnel comptait. Plus personne ne planifie l' existence des individus ou n' entrave la prise de décisions personnelles ( dans le cadre des lois existantes et du simple bon sens ). C' est pourquoi un juriste, un économiste et moi-même avons créé la fondation Salvamont Predeal. Cet organisme porte le nom de son siège, Predeal, station touristique des Carpates, sise à 1000 mètres d' altitude, dans un magnifique paysage de collines. »

Il faut savoir improviser

A l' instar d' autres institutions, Salvamont Predeal possède une base juridique qui l' autorise à accepter des appuis provenant de personnes privées, d' agences de tourisme, d' hôtels ou autres, intéressés

Cette organisation est membre de la Fédération nationale de secours en montagne de Roumanie, elle-même affiliée à la CISA. Toutefois, elle manque cruellement de moyens financiers et d' équipement Cette petite construction, à côté de la piste de ski de Predeal, appartient à l' or de secours Salvamont Predeal. En hiver, les secouristes, dont les tâches sont comparables à celles de nos patrouilleurs à ski, partent de cet endroit pour leurs interventions

par son activité. Outre les moyens financiers, l' équi fait cruellement défaut. Ainsi, Cristian assure le transport des blessés à l' hôpital au moyen d' un bus VW, cadeau d' amis secouristes allemands. Quant aux sauveteurs locaux, ils travaillent bénévolement et reçoivent un modeste dédommagement qui couvre leurs frais effectifs.

Salvamont Predeal est membre de la Fédération nationale roumaine des secours en montagne ( Associata nationala a salvatorilor montani din Romania ). Cette fédération connaît de nombreux problèmes, malgré son appartenance depuis quelques années à la Commission internationale du secours alpin ( CISA ). Les secouristes roumains ne peuvent guère participer à des cours de sauvetage à l' étranger ni à d' autres manifestations similaires, faute de moyens.

Salvamont Predeal comprend une douzaine de sauveteurs actifs, non alpinistes. Pour leur formation, ils participent à des stages techniques d' été et d' hiver et suivent des cours de premiers secours sur place. Pendant la belle saison, les personnes qui nécessitent de l' aide sont surtout des randonneurs qui se perdent dans les vastes étendues entourant Predeal ou qui sont victimes d' accidents. En hiver, le travail de cette équipe est comparable à celui de nos patrouilleurs à ski. Cent à deux cents accidents se produisent chaque hiver sur les pistes de Predeal.

En Roumanie, on peut se procurer sans problème toutes sortes de denrées alimentaires. Quelques produits se vendent à des prix inabordables pour les habitants du pays. Mais les poivrons, par contre, sont un légume courant et bon marché, que l'on peut cultiver soi-même sans difficulté

Mais les secouristes ne peuvent prodiguer que les premiers secours. Les moyens manquent pour le suivi.

Impressions personnelles

Dès le premier contact épistolaire, j' ai souhaité rendre visite à mes nouveaux amis roumains pour me faire une idée de leur pays et de leurs activités. A ma descente d' avion, à l' aéroport de Bucarest-Otopeni, une première constatation s' impose. Ici aussi, c' est le règne du téléphone portable. Les réseaux de communication couvrent presque tout le pays et je serai atteignable sur mon mobile tout au long de mon périple! Une deuxième impression m' accompagnera durant le séjour: la cordialité et l' hospitalité que chacun me témoigne dès mon arrivée.

Il est temps que je présente mes compagnons et mes nouveaux amis de Salvamont Predeal. Cornel Manu est un sportif polyvalent. Ingénieur en astronautique et fumeur invétéré, il possède la meilleure expérience de l' étranger, car il a représenté la Roumanie au Camel Trophy. Mihai Marina est dise-jockey, tandis que Dragos Dendrino, un étudiant de vingt ans, assure ses extra en travaillant dans l' un des plus grands hôtels de Predeal. En deux ans, il espère économiser assez d' argent pour s' acheter un équipement complet de ski de randonnée. Citons aussi Eugen Batu, mécanicien sur autos, un homme généreux, Cristian Sima et sa femme, Lena, pharmacienne à Predeal, ainsi que son amie, Christa Siegmund, charmante dame d' un certain âge, d' ori

En Roumanie, le départ pour une excursion peut être retardé, car il est inconcevable de se mettre en route sans avoir cassé la croûte. De l' eau de prune, du pain, des oignons, du lard, du fromage et des poivrons, un vrai festin! A gauche du groupe, Cristian Sima, président de la fondation Salvamont Predeal

gine allemande, qui me renseigne fort aimablement sur ce pays qu' elle connaît par cœur.

Pitons surdimensionnés

Dans les environs de Predeal, les secouristes s' exer sur le rocher et se forment aux techniques de sauvetage dans un étroit canyon, surplombé par de hautes parois de calcaire. Aujourd'hui, je suis seule avec Cornel à faire de l' escalade, car le matériel à disposition ne suffit pas pour tous! Nous nous trouvons sur le terrain d' entraînement des chasseurs alpins roumains, une situation assez comique. Nous grimpons sur des itinéraires signalés par des points de couleur et des chiffres, qui sont équipés de pitons surdimensionnés et vétustés. C' est ça l' escalade en Roumanie! La qualité des points d' assurage est douteuse et l' usure des cordes presque totale. De plus, l' état général de l' itinéraire laisse beaucoup à désirer. Celui qui veut réaménager des voies avec l' assurance que son travail sera apprécié à sa juste

Cordialité et hospitalité caractérisent toute visite en Roumanie, où l'on est très bien reçu. d' oeuvre typique composé de saucisses, de lard, et de poivrons farcis Voyages, rencontres, personnalités

valeur, est sûr de trouver son compte ici, à la « Cheile Râsnoavei ».

Randonnée dans le massif de Bucegi

Cornel nous a concocté une surprise pour le matin suivant. Il nous conduit dans les Carpates dans un véhicule militaire qui a participé à la guerre du Golfe du côté britannique. C' est une étrange sensation pour la ressortissante d' un pays neutre que de rouler à bord d' un véhicule qui a subi le baptême du feu. Dans un bruit de tonnerre, nous cheminons dans le massif de Bucegi, où plusieurs pistes de ski sont aménagées en hiver. Le temps est splendide et, grâce à l' excellente visibilité, le regard se perd au loin sur les croupes ondulantes des Carpates méridionales.

Le départ à pied se fait attendre. Il faut d' abord casser la croûte, traditionnellement composée d' eau de prune extra-forte, de pain blanc, d' oignons, de sel, de lard blanc, de fromage et de poivrons. Les verres vides et l' estomac plein nous attaquons la randonnée à une allure d' enfer. Pendant cinq heures, nous grimpons et dévalons les arêtes et les côtes, pour revenir à la petite cabane du départ, juste avant la tombée de la nuit.

Les chemins sont en général bien signalés. Cette région est magnifique, bien qu' il lui manque l' at des glaciers et des cimes escarpées, qui nous sont si familiers. Les collines s' ajoutent aux vallonnements, les crêtes aux épaulements. Sur les hauteurs dénuées et privées d' arbres, une impression d' immensité se dégage du paysage. L' herbe a pris sa teinte ocre et monotone de l' automne. Plus bas, dans de profondes forêts de conifères et de feuillus, nous découvrons la trace d' un ours. Les célèbres troupeaux de moutons de Roumanie, qui assurent l' importante production de fromage de brebis du pays, sont descendus dans les vallées à la fin septembre. Nous ne trouvons que quelques cabanes et étables vides ou un berger isolé conduisant ses bœufs et ses vaches vers la plaine. Les routes forestières, en revanche, s' animent partout du travail des voituriers et de leurs chevaux, qui convoient les troncs d' arbres vers les villages.

Excursion dans les montagnes de Fogara

Mon séjour touche à sa fin. Nous partons en voiture. Nous traversons la Transsylvanie, pour gagner les montagnes de Fogara qui font partie des Carpates du Sud. Durant le trajet, nous traversons plusieurs villages construits autrefois par des Saxons. Leur architecture rappelle leur origine germanique: les demeures cossues aux façades de belle apparence donnent sur la rue. Elles abritent une vaste cour in-

térieure derrière le portail d' entrée. Plusieurs d' entre elles sont en cours de rénovation. La population germanophone a presque entièrement disparu. Avant et après la Seconde Guerre mondiale, la majeure partie des Roumains d' origine germanique ont quitté ce pays qui ne leur laissait guère de perspectives d' avenir. Il en est de même pour l' impor colonie juive que le régime de Ceausescu a contraint à s' exiler peu à peu.

Nous progressons avec peine dans ce dédale de crêtes et de vallées, car le moteur de la vieille VW de Christa Siegmund chauffe dans les montées des cols. Le massif de Fogara fait partie des Carpates méridionales. Il abrite le point culminant de la Roumanie, qui s' élève à plus de 2500 mètres. Ces montagnes sont plus abruptes, plus sauvages et plus difficiles d' accès que celles qui entourent la région de Predeal. Elles rappellent les paysages d' altitude tessinois: de petits lacs scintillent dans un environnement aride, les chemins sont bien signalés et la région se prête aux longues courses de plusieurs jours, de cabane en cabane ou bien sous tente.

A notre retour, nous admirons l' activité des paysans en pleine récolte de pommes de terre. Le travail se fait à la main. Les petits villages roumains dégagent une ambiance pittoresque, mais l' état des façades des maisons ne trompe guère. Les problèmes économiques affectent tout le pays.

Nous savourons le coucher du soleil. Mes amis m' entretiennent de l' attitude contrastée de nombre déjeunes Roumains face à cette misère générale:

Sur les routes de Roumanie se côtoient quotidiennement les limousines des nouveaux riches et les attelages des paysans et des tsiganes. Sur les chemins forestiers, on rencontre très souvent des bûcherons et des voituriers en compagnie de leurs chevaux Paysage typique de montagnes et de lacs. Dans les Carpates, les montagnes ne sont guère parcourues en dehors des chemins En Roumanie, on fabrique beaucoup de fromage de brebis. En raison de la présence de loups et d' ours dans aménagés et des rares cabanes qui permettent aux randonneurs de planifier de magnifiques excursions les Carpates, les troupeaux de moutons doivent être surveillés par des bergers. Ils sont revêtus de vêtements de fourrure traditionnels Voyages, rencontres, personnalités Vue sur les montagnes de Fogara ( Carpates du Sud ). La multitude de petits lacs qui scintillent dans un environnement aride rappelle les paysages d' altitude du Tessin

émigration ou apathie. Aujourd'hui comme naguère, la corruption et la méfiance détériorent les relations dans presque tous les milieux. Mais, à l' instar des initiateurs de Salvamont Predeal, nombre de personnes, armées d' idées et d' humour, ont préservé leur joie de vivre, en dépit des soucis quotidiens. La nécessité stimule l' imagination, comme le démontre Eugen, le mécanicien sur autos, qui conclut: « Les Roumains sont ingénieux !»

Indications générales

Le pays

La Roumanie ( en roumain: Romania ) s' étend sur une superficie de 240 000 km2 et compte 23 millions d' habitants. Sa capitale est Bucarest, sa monnaie le leu ( lei, au pluriel ) et sa langue officielle, le roumain, langue latine que comprendra assez bien toute personne qui maîtrise le français ou l' italien. Depuis le changement de régime politique de f 989, la Roumanie est en phase de reconstruction, mais reste encore un pays pauvre. On peut y voyager sans problème en train, en voiture de location ( agences à l' aéroport de Bucarest-Otopeni ) ou en privé. Le réseau routier est bon.

La Transsylvanie

Pour des raisons géographiques et historico-culturelles, la Roumanie est divisée en sept régions. Le centre du pays est occupé par la Transsylvanie ( Transsilvania en roumain, Siebenbürgen en allemand ), ce qui signifie « au-delà de la forêt des Carpates ». C' est une région de collines peu élevées et

fertiles, entourée du vaste arc montagneux des Carpates. Cette chaîne se subdivise en trois parties: les Carpates orientales, escarpées et culminant jusqu' à 2300 mètres, les Carpales du Sud, les plus importantes, décrites dans cet article et s' élevant jusqu' à 2544 mètres, et les Carpates occidentales, un peu moins élevées.

La région de Predeal

Predeal

Cette petite ville du cercle de Prahova se situe dans les Carpates du Sud, à f 000 mètres d' altitude, entre les massifs de Bucegi et de Baiului, à juste f 50 km de Bucarest. On atteint Predeal sans difficulté en voiture ou par le train. Cette station touristique dispose de plusieurs hôtels et cabanes. Ces dernières offrent des conditions de logement idéales pour les randonneurs, comme dans le massif de Bucegi, où les excursions en solitaire sont possibles.

Randonnée, alpinisme, VTT

On a aménagé un excellent réseau d' itinéraires de randonnée autour de Predeal, avec de nombreuses cabanes et possibilités d' hébergement. On peut pratiquer l' escalade dans le massif de Bucegi, comme partout ailleurs. Il faut cependant tenir compte de l' équipement des voies de grimpe qui ne correspond pas à nos normes modernes d' assurage. Cette région est également idéale pour les adeptes du VTT, mais il faut emmener un stock suffisant de pièces de rechange. Quant au parapente, il est encore à ses premiers balbutiements.

Pratique du ski et possibilités d' excursions à ski

Avec Poiana Brasov, Sinaia et Busteni, Predeal est l' une des stations de sports d' hiver les plus

Voici un relais roumain de qualité douteuse. Celui qui veut réaménager des voies avec l' assurance que son travail sera apprécié à sa juste valeur est sûr de trouver son compte confortables de Roumanie. Ici, le ski alpin est nettement moins onéreux que chez nous et il se pratique dans un encadrement familial. Les Carpates offrent également de nombreuses possibilités de randonnée à ski, mais cette région ne possède pas les mêmes aménagements qu' en Suisse. Quiconque souhaite skier en solitaire et à l' aventure se sentira très à l' ai dans les Carpates du Sud.

Adresses et informations utiles

Informations On peut obtenir d' autres renseignements sur la randonnée, l' escalade, les excusions à ski et les possibilités d' ascension auprès des associations roumaines d' alpinisme: Clubul Alpin Roman ( CAR ), Bd. Regina Elisabeta, n° 5 et 1, ap. 7, Sector 5, 70139 Bucarest Romania, tél./iax: 0040 1 210/12 98 ou tél.: 0040 1 613/80 78, fax: 410/36 90; Fédération Roumaine d' Alpinisme et d' Escalade ( FRAE ), Str. Vasile Conta 16, 70139 Bucarest Romania, tél.: 0040 1 330/05 72 ou 323/84 83, fax: 0040 1 210/01 61 ou 312/11 16.

Office de tourisme en Suisse: Bureau roumain Dans le petit site d' escala de « Cheile Râsnoavei », on s' exerce sur des voies signalées par des taches et des chiffres colorés. Ces voies sont équipées de pitons surdimensionnés et vétustés. C' est ça l' escalade en Roumanie!

Les secouristes de Predeal s' entraînent sur les falaises calcaires d' une étroite gorge. Cette région sert également de terrain d' exercice pour les chasseurs alpins roumains d' information touristique, Schweizergasse 10, 8001 Zurich; tél.: 01/211 17 30, fax: 211 17 45, Internet: www rumaenien.de.

Cartes On peut obtenir des cartes récentes de Roumanie auprès de l' Office roumain du tourisme ( cf. adresse ci-dessus ). Nous recommandons tout particulièrement, parmi le matériel cartographique disponible en Suisse, la carte de Roumanie éditée chez Hallwag. Dans le pays même, on peut se procurer d' autres cartes concernant des régions particulières ( pour le massif de Bucegi, par exemple, la harta turistica Muntii Bucegi, avec les itinéraires de randonnée ).

Guides sur place Christa Siegmund, Str. Muncii 3, 2211 Predeal, Roumanie, tél.: 0040 6 845/63 19, connaît le pays à fond et guide volontiers les étrangers. Elle parle allemand et loue des chambres dans sa propre demeure. Traduit de l' allemand par Cyril Aubert

listoire, culture

ît littérature alpines

»toria, cultura, ^letteratura alpina

alpine Geschichte, tultur, Erzählungen

Documents originaux et équipements d' époque « Alpinisme au XXe siècle, évocations, documents, destins et impressions d' hommes et de femmes à l' arri au sommet », tel est le leitmotiv de cette exposition, intitulée « L' appel de la montagne ». Une multitude de documents captivants, illustrant une partie de l' histoire de l' alpinisme au XXe siècle sont exposés sur quatre mille mètres carrés de locaux industriels désaffectés, proches de l' auto. Cette exposition se subdivise en cinq thèmes: « Direttissima » ( prestigieuses parois des Alpes ), « Trésors de la montagne » ( contes, mythes et merveilles ), « Dix plus » ( évocation d' escalades ), « Rôle des femmes » ( révolution dans l' alpinisme ) et « Audessus de huit mille » ( toits du monde ).

Démarrage en douceur et brusque transition Dès ses premiers pas, le visiteur est confronté à l' un des aspects les plus attachants de l' exposition: nains et lutins, chamois blancs, fées et sorcières -tout un monde de légende dont on peut faire la connaissance dans une sorte de « montagne mystérieuse ».

m « L' appel so de la montagne »

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