La Haute Asie telle qu'ils l'ont vue. Une exposition du Musée cantonal de géologie, Lausanne

Une exposition du Musée cantonal de géologie, Lausanne

La Haute Asie telle qu' ils l' ont vue

La Haute Asie, région qui a toujours fasciné les Occidentaux, fait l' objet d' une très belle exposition au Musée cantonal de géologie à Lausanne. Cartes topographiques, dessins, gravures, aquarelles, photos, récits de voyage et rapports scientifiques retracent l' histoire passionnante de la découverte de ces massifs inconnus.

La Haute Asie a toujours exercé une grande fascination sur les Occidentaux. Les conditions géographiques qu' on y rencontre sont très dures. Pourtant, d' in Européens sont partis à la découverte de ces espaces dès le XIX e

siècle. Outre les obstacles de la nature, il faut compter alors avec les tensions politiques dues à l' affrontement des empires russe et britannique ( des Indes ) dans cette région. Les objectifs des explorateurs entre 1820 et 1940 vont de la science pure aux intérêts commerciaux et politiques. Leurs récits de voyage, souvent très vivants et pleins d' anec cocasses, vont pousser des touristes et des alpinistes à s' aventurer dans ces régions. La vision des Occidentaux sur la Haute Asie a beaucoup changé durant ce siècle d' exploration et de nouvelles cartes viennent peu à peu combler les blancs des atlas. Le visiteur découvre ainsi, au détour des salles, Victor Jacquemont, héros romantique mort à 31 ans à Bombay, puis les quatre frères Schlagintweit, dont trois voyagent en Asie tandis que le dernier assure la liaison depuis Munich, les géologues Stoliczka et Griesbach de Vienne, qui font des observations ethnologiques autant que géologiques, et le colonel russe Prjevalski qui s' intéresse à la zoologie et donne son nom à une race de petits chevaux mongols. Le célèbre explorateur suédois Sven Hedin a fait de très nombreux voyages en Asie et a laissé de beaux livres illustrés de dessins et de photos

Caravane de yaks sur le haut-plateau tibétain ( Bonvalot, 1885 ) Vue de Dankhar ( Jacquemont 1841–44 ) Les quatre membres du Conseil du Dalaï-Lama ( Younghusband, 1910 ) Le géologue suisse, Augusto Gamser, déguisé en moine pour explorer le Tibet incognito en 1936 Pho to s:

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LES ALPES 5/2003

dont on peut admirer une partie. Le diplomate anglais des Indes Younghusband a dirigé quatre expéditions au Mont Everest, qui ont toutes échoué. Au-rel Stein découvre et explore de nombreux sites archéologiques.

Les femmes n' étaient pas absentes de ces voyages. A l' époque des débuts de la photographie, elles étaient appréciées pour leur patience quand les temps de pose atteignaient une demi-heure! Signalons aussi le couple d' explorateurs néérlandais Philips Christiaan et Jenny Visser-Hooft. Les Suisses Rudolf Wyss, géologue, et Franz Lochmatter, guide de montagne, ont participé à leur expédition.

Entre les deux guerres, une expédition réunit les Allemands Trinkler et De Terra et le Suisse Walter Bosshard, reporter et photographe, dont une série de photos de grande qualité est exposée. Autres photos prises à l' Himalaya, celles de Jules Jacot-Guillarmod, un médecin explorateur de La Chaux-de-Fonds qui fut président de la section Diablerets du CAS. Terminons par la première expédition géologique suisse dans l' Himalaya en 1936, avec Arnold Heim et Augusto Gansser. Des dessins de fleurs et des photos illustrent le travail de ces deux géologues spécialisés dans le pétrole. Regards sur la Haute Asie, si riches d' émotions, auxquels vont s' ajouter ceux de tous les voyageurs qui suivront leurs pas, les nôtres peut-être, pourquoi pas? a

Annelise Rigo, Leysin Prise de photographie, par le prince Henri d' Orléans, des premiers Tibétains rencontrés ( Bonvalot, 1892 ) Guide sur son chameau ( Prjevalski, 1893 ) Informations pratiques Lieu: Musée cantonal de géologie, Espace Arlaud, Pl. de la Riponne, Lausanne Horaire: Du 28 mars au 27 juillet 2003; mer–ven 12 à 18 h; sa–dim 11 à 17 h; lu-ma fermé Visites guidées: à 17 h ( durée 1 h environ ) les 4, 11, 18 et 25 juin 2003 Renseignements: tél. 021 692 44 70, Internet www-sst.unil.ch/musee/ Catalogue écrit par A. Baud, Ph. Forêt et S. Gorshenina, richement illustré, en vente à l' espace Arlaud et à la boutique du Palais de Rumine, prix: Fr. 49.– LES ALPES 5/2003

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