Un petit label, une grande révolution 50 Jahre UIAA-Normen

Impensable aujourd’hui: dans les années 1950, le matériel d’escalade tenait encore de l’artisanat. Les critères de sécurité étaient laissés au jugement de chacun. Les premières normes internationales au début des années 1960 ont changé la donne.

≪Bientot nous verrons apparaitre la corde de montagne parfaite, repondant a toutes les exigences de la pratique≫, se rejouissait le Slovene France Avčin dans ≪Les Alpes≫ de 1959. Il etait membre de la premiere ≪Commission internationale des cordes≫ de l’UIAA (Union internationale des associations d’alpinisme), creee en 1951. On placait alors de grands espoirs dans les cordes en fibres synthetiques. Leur elasticite permettait de reduire fortement la force d’impact sur le chuteur tout en offrant une meilleure resistance a la rupture que les cordes statiques en fibres naturelles. L’appareil d’essais de chocs mis au point au debut des annees 1950 par M. Dodero, alors president de la Commission des cordes, est a la base des tests actuels. Les travaux du Francais ont meme debouche sur la premiere norme internationale (UIAA) sur les cordes au debut des annees 1960. Basee sur le pire accident envisageable, elle exigeait deja une force d’impact inferieure a 1200 daN et un minimum de trois chutes en facteur 2. Ce minimum est passe a cinq dans l’actuelle norme ≪UIAA 101≫ sur les cordes dynamiques.

depuis les annees 1960, les normes de securite ont largement contribue a la popularisation de l’escalade. La corde parfaite est certes encore un reve. Elle doit neanmoins repondre a des standards eleves de qualite, a l’instar de ceux definis par l’UIAA pour 19 autres categories de materiel de securite. Les ingenieurs de la Safety Commission de l’UIAA collaborent etroitement avec une cinquantaine de fabricants pour developper et adapter les standards techniques de securite. ≪La collaboration avec les fabricants est tres saine≫, explique Lionel Kiener, delegue du CAS a la Safety Commission, ≪bien que concurrents, la priorite des fabricants reste la securite, et aucun n’a d’interet a baisser les exigences. Un deces suite a une rupture de materiel est la pire des publicites pour eux.≫

Produits certifies UIAA et rappels de materiel

www.theuiaa.org/certified_equipment.php

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