Souvenirs pittoresques des Glaciers de Chamouny Ornés de 18 dessins coloriés

Tony Astill, grand seigneur anglais des antiquaires spécialisés dans les livres de montagne, a réédité en fac-similé un bijou de la littérature alpine. Il écrit à ce sujet: «It is, no doubt, the most rare of all alpine books.» En effet, il n’existe que de rares exemplaires de l’ouvrage Souvenirs pittoresques des Glaciers de Chamouny édité en 1821 par l’artiste et lithographe genevois Gabriel Charton (1775-1853). Agrémenté de 18 gravures magnifiquement coloriées, ce livre propose aux amoureux de la nature et des beaux-arts un voyage avec Horace-Bénédict de Saussure: de Genève à Chamonix le long de l’Arve, puis de là aux glaciers, aux grottes et aux sources et enfin à la conquête du Mont Blanc.

Tony Astill a découvert un original qui lui a coûté une somme à cinq chiffres. Grâce à ce sacrifice, le livre est maintenant disponible à bien meilleur compte! Cette réédition est enrichie d’une traduction en anglais, si bien intégrée à l’ouvrage qu’on ne la remarque presque pas. Les descriptions sont plaisantes à lire. A la figure 18, le lecteur est même témoin d’un accident de montagne au Mont Blanc: il s’agit d’une représentation de l’«affaire Hamel»: le 20 août 1820, trois guides avaient été précipités dans une crevasse par le glissement d’une plaque de neige. Ce fut le premier accident important de l’histoire de l’alpinisme.

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