Glace très ancienne découverte

Une équipe de chercheurs a extrait de la glace vieille de 2,7 millions d’années d’un glacier en Antarctique. C’est la première carotte de glace qui couvre toute l’histoire de l’ère glaciaire, une période que l’on nomme Pléistocène. Avant cette époque, il n’y avait que peu de zones gelées sur Terre. A l’ère glaciaire, des cycles de glaciations et de périodes interglaciaires de plusieurs milliers d’années ont commencé à s’alterner. La dernière de ces glaciations a pris fin il y a 12 000 ans seulement. A leur apogée, les glaciers alpins atteignaient le sud du Jura.

Les chercheurs espèrent désormais trouver des explications sur ce qui a mené aux premières glaciations. En effet, de minuscules bulles d’air, qui donnent un aperçu de l’atmosphère de la Terre à cette époque, sont enfermées dans la glace. Un élément est sûr: lorsque les glaciers ont commencé à croître pour la première fois il y a 2,7 millions d’années, l’atmosphère contenait bien moins de CO2 qu’aujourd’hui, moins de 300 parties par million de molécules d’air (ppm). Aujourd’hui, le seuil des 400 ppm a été dépassé.

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