Les tribulations de cinq amis à La Tourche/VD La peau de phoque à tout prix

La montée à la cabane de La Tourche, dans les Alpes vaudoises, est une course à ski cotée PD avec un dénivelé de 800 m et une belle descente à la clé. Une excursion qui peut tourner au cauchemar lorsque la neige n' est pas au rendez-vous. Récit

En ce début d' année 2007 sec et très chaud, l' envie de « sortir les lattes » n' en finissait pas de nous titiller. Quant à la morosité de nos amis qui avaient tenté l' aventure, elle n' avait que peu d' effet sur notre quête désespérée de l' or blanc. Le samedi 3 février, nous jetons donc notre dévolu sur les Alpes vaudoises. Une fois sortis de l' autoroute à Lavey, c' est parti pour la grande montée en voiture. Qua-rante-cinq virages-épingles plus loin, nous arrivons à La Rosseline, au-dessus du village de Morcles. Nous projetons un parcours de montée à l' ombre de la forêt.

Chasse au sanglier

Notre petit rythme ferait sourire beaucoup de skieurs-alpinistes: nous disposons de la journée pour parcourir 800 mètres de dénivelé! Tout est donc pour le mieux lorsqu' un chasseur nous suggère d' éviter l' ombre de la forêt. « On va faire une battue au sanglier », nous dit-il. La perspective de se faire charger par une de ces bêtes ne nous enchantant guère, nous optons pour le calme rassurant des pâturages... verdoyants. Entre mottes de terre et touffes d' herbe, notre course à ski prend des allures de sortie pour herboristes. Les pâturages font maintenant place à un chemin pédestre dans la forêt. Peu enneigée elle aussi, la suite nous contraint au gymkhana à travers cailloux, racines et terre. « On descendra par la route si jamais! », me lance Romain en boutade.

De la poudre aux yeux

Malgré quelques soupirs qui se font entendre ici ou là, notre petit groupe continue son ascension pour apprécier la vue atypique sur les Dents du Midi, la Riviera ainsi que les stations des Alpes vau- Lieu-dit Les Martinaux. Alors que Floriane Boss persiste à monter à ski, Vincent Theler a déclaré forfait Photo: par ticeschr ey er .com Photos: par ticeschr ey er .com Vue sur la vallée du Rhône avec Monthey et, au fond, le lac Léman Vue sur l' Aiguille d' Argentière, l' Aiguille du Chardonnet, l' Aiguille Verte et le Mont-Blanc ( de g. à d. ) doises. Mais c' est avec une anxiété croissante que nous scrutons la suite du parcours. Sa blancheur apparente n' est en fait que de la poudre aux yeux: à peine 10 centimètres de neige poudreuse recouvrent ces sommets. Nous décidons malgré tout d' aller jusqu' à la cabane de La Tourche pour y déguster notre pique-nique. A peine arrivé, Romain, d' un optimisme indéfectible, lorgne la belle pente au-dessus de nous et nous fait miroiter quelques beaux virages de descente. Moyennement motivée par sa proposition, notre équipée entame bon gré mal gré cette ascension qui nous coûte une demi-heure d' efforts supplémentaires.

Une descente acrobatique

Un soleil radieux accompagne nos premiers virages dans la descente que nous attaquons goulûment. Mais notre joie est de courte durée. La véracité des dires de Romain nous désole: nous devons descendre sur une route d' alpage en faux-plat ponctuée par quelques virages- lacets. Les portions déneigées sont si importantes que nous sommes contraints de faire de la gymnastique sur un pied ou sur l' autre, et même de porter nos skis! Quelques virages à skier sur des œufs à côté du téléski, le long de ce qui ressemble vaguement à une piste, et c' est déjà fini.

Qu' on le veuille on non, en attendant les flocons blancs, il faudra bien que nous nous contentions de ces quelques virages sur les flancs de La Tourchea Vincent Theler, Bramois Devant les conditions d' ennei misérables, nous optons pour une petite variante ( dans la combe en direction de la Croix de Javerne ) afin de pouvoir au moins enchaîner quelques virages dans de la poudreuse. Romain Tavelli à l' œuvre Informations pratiques Itinéraire: par conditions avalancheuses, venir par le parcours 22 ou 22a sur CN 272 S. Depuis Morcles ( 1160 mètres ), rejoindre le lieu-dit La Rosseline à ski ou en voiture. Suivre la ligne du téléski jusqu' au P. 1700 sur CN. De là, repérer le chemin pédestre montant dans la clairière au NE. Continuer jusqu' au lieu-dit Le Crêtelet. Continuer toujours NE et prendre au SE sur la crête pour rejoindre la cabane de La Tourche. Compter 3 heures 1 ⁄ 2 de montée depuis Morcles. Descente par l' itinéraire de montée. PD Cartes: CN 1: 50 000 feuille 272 S St-Maurice, CN 1: 25 000 feuille 1305 Dents de Morcles

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