Maurice Herzog (1919-2012)

Premier homme à fouler le sommet d’un 8000, l’alpiniste français Maurice Herzog est décédé le 13 décembre 2012. Le 3 juin 1950, il parvenait avec Louis Lachenal au sommet de l’Annapurna (8091 m) par le versant nord (voir «Les Alpes» 5/2000 et 9/2000). Ils étaient soutenus par sept autres membres d’expédition, dont les célèbres guides Gaston Rébuffat et Lionel Terray. Mais cette première réussite de l’histoire sur un 8000, qui coûta doigts et orteils à Herzog et Lachenal, est sujette à controverse. Les deux hommes ont-ils vraiment atteint le sommet? Maurice Herzog a-t-il exagéré son rôle dans son livre Annapurna, premier 8000,paru en 1951? Avec sa mort, le dernier survivant de l’expédition de 1950 a définitivement emporté avec lui ce mystère.

En lui rendant hommage, le président français François Hollande a salué le rôle de Maurice Herzog dans la Résistance lors de la Seconde Guerre mondiale et son engagement politique. Le «vainqueur» de l’Annapurna fut secrétaire d’Etat à la Jeunesse et aux Sports sous la présidence du Général de Gaulle de 1958 à 1965 et maire de Chamonix de 1968 à 1977. Il était membre honoraire du Comité international olympique (CIO) depuis 1995.

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