Photographies comparées. Le glacier Unteraar au fil du temps

Le glacier Unteraar au fil du temps

Les changements du glacier Unteraar au cours du dernier siècle sont illustrés par la juxtaposition de deux photographies panoramiques datant l' une de 1900 et l' autre de 2000. Les deux clichés ont été pris du même point de vue, la cabane Lauteraar ( 2393 m ), propriété de la section de Zofingue du CAS, et qui, en 1931, a été construite à la place du Pavillon Dollfuss.

Le monde alpin se transforme en permanence. Ce qui change d' une année à l' autre, arrive ou disparaît par étapes à peine visibles, devient pourtant évident lorsqu' on compare d' anciennes prises de vue avec des photographies récentes. C' est de juillet 1900 que date le cliché de H. Mettler « Vue du Pavillon Dollfuss, 2393 m ». Un siècle plus tard, en juillet 2000, Hugo Amsler, d' Oftringen, a atten-

LES ALPES 11/2002

du pendant une semaine les conditions climatiques convenables pour pouvoir établir une comparaison par le biais d' un nouveau cliché panoramique. Ce panorama est constitué de plusieurs photographies traitées par un procédé spécial de façon à être cadré de la même manière que la prise de vue de 1900.

Richesses des détails La comparaison des deux photographies ne montre pas seulement un impressionnant changement du glacier Unteraar, mais également un fort recul et une diminution de largeur considérable du glacier Tierberg, de l' autre côté de la vallée. Pour Hermann Bösch, glaciologue du Laboratoire des travaux hydrauliques, d' hydrologie et de glaciologie de l' EPFZ, la comparaison illustre de manière saisissante le recul des glaciers constaté dans l' arc alpin depuis 1850 1. C' est à partir de détails et en comparant les formes des moraines que le spécialiste peut tirer diverses conclusions. Au cours des cinquante premières années suivant son plus haut niveau ( 1850 ), le glacier Unteraar a perdu très peu de sa puissance ( c'est-à-dire de son épaisseur ). C' est seulement entre 1900 et 2000 qu' une perte massive s' est produite et que son niveau a manifestement baissé. La vitesse d' écoulement du glacier s' est également ralentie au cours des cent dernières années à env. 50 m par année. Le retrait de la langue a encore été renforcé par le lac qui s' est formé derrière le barrage du Grimsel. a

Tommy Dätwyler ( trad. ) 1 Cf. les rapports sur les glaciers dans Les Alpes, notamment 10/1999, 10/2000, 10/2001 Un siècle plus tard, Hugo Amsler photographie le glacier du même point de vue: la cabane Lauteraar, qui a remplacé le Pavillon Dollfuss en 1931

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